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O axolote do México, luta pela sobrevivência

O axolote do México, um herói dos desenhos animados e uma maravilha genética, luta pela sobrevivência

O axolote do México,  luta pela sobrevivência
A salamandra axolótica do
México pode curar-se quase que magicamente, mantendo o poder de regenerar o
coração e o cérebro. Mas há um feito que talvez não seja possível: sobreviver a
terríveis ameaças ao último lugar selvagem que ele chama de lar.

Atormentado por águas
poluídas, peixes predadores e a constante invasão de uma das maiores
megacidades do mundo, o minúsculo anfíbio mergulhado em tradições mitológicas
praticamente desapareceu da sua casa nos canais lamacentos do sul da Cidade do
México.

Outrora uma base nas
mesas de banquete dos reis astecas, em 1998 havia cerca de 6.000 axolotes por
quilômetro quadrado no principal abrigo da salamandra, as hidrovias do distrito
de Xochimilco, mostrou um censo científico.

Em 2004, a população caiu
para 1.000 por metro quadrado e para menos de 35 por metro quadrado uma década
depois.

Até 2020, pode não haver
nenhum, de acordo com um modelo.

Implacável, um grupo de
biólogos mexicanos lançou uma missão de resgate.

"Sem o axolotl, o
México perderia parte de sua cultura e identidade", disse Luis Zambrano,
biólogo urbano da Universidade Nacional Autônoma do México (UNAM), que lidera a
equipa por trás do plano.

Ele argumenta que os agricultores
em Xochimilco, conhecidos como chinamperos, que cultivam uma ampla variedade de
produtos ao longo de cerca de 180 quilômetros de canais, são figuras cruciais
no esforço de construir novos santuários para o axolote enquanto promovem o
tradicional chinampa.

As chinampas são jardins
flutuantes feitos de lama negra dragada, coberta de juncos e galhos de árvores,
usados ​​para produzir até sete
colheitas por ano para alimentos como milho e pimenta.

Floresceram por mais de
mil anos no lago que uma vez encheu o vale do México, onde a capital imperial
asteca e mais tarde a Cidade do México surgiriam.

Hoje, cerca de 80 por
cento das restantes chinampas foram abandonadas porque os agricultores procuram
melhores salários noutros locais.

Com um orçamento modesto,
a sua equipa está a criar 20 novos santuários com água mais limpa usando
filtros que também impedem a tilápia não-nativa e a carpa que persegue os
canais.

A pesquisa moderna sobre
o axolote começou em 1864, depois que um carregamento de 34 chegou a Paris
vindo do México. Milhares mais foram criados quando cientistas de toda a Europa
se maravilhavam com sua aparência estranha e capacidade de respirar com os dois
pulmões e brânquias.

Os cientistas descobriram
mais tarde que os axolotls também podem absorver oxigênio através da sua pele -
tornando-os particularmente vulneráveis ​​à água suja - e regenerar membros amputados e danificar o tecido do corpo,
criando um interesse intenso em seus genes.

Mas se eles têm um futuro
fora do laboratório, vai depender em grande parte se as crescentes populações
de tilápias e carpas de Xochimilco podem ser controladas.

Os peixes foram
introduzidos na década de 1970 pelo governo como parte de um programa de
nutrição. Mas o seu gosto por ovos e juvenis axolotes não foi considerado.

A pesca em escala
industrial no início deste ano removeu toneladas de Xochimilco. Mas o esforço
ficou sem financiamento.

O seu futuro está na
balança, o axolotl tem desempenhado há anos um papel cultural descomunal no
México.

Na lenda asteca, o
desesperado deus rebelde Xolotl transformou-se num axolote para se esconder e
evitar o seu próprio sacrifício nas mãos ose seus companheiros deuses. Ele
ainda foi descoberto, capturado e morto.

Axolotls apareceram nos
murais de Diego Rivera e nos vídeojogos Pokemon. Eles até ajudaram a inspirar o
visual do personagem principal, Toothless, no filme " Como Treinares o Teu Dragão ", da DreamWorks.

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