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Edição de genes humanos

Geneticista chinês "orgulhoso" da sua experiência controversa que levou o governo chinês a ordenar a suspensão temporária das actividades de pesquisa para pessoas envolvidas na edição de genes humanos, depois do cientista ter dito que tinha editado os genes de bebes gémeos

Edição de genes humanos
Um cientista chinês no
centro de uma tempestade ética sobre o que ele afirma serem os primeiros bebes geneticamente editados do mundo diz que está orgulhoso do seu trabalho.

He Jiankui, professor
associado da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, em Shenzhen, China,
dirigiu-se a um salão lotado de cerca de 700 pessoas que participaram da Cúpula
de Edição do Genoma Humano na Universidade de Hong Kong.

"Para este caso,
sinto-me orgulhoso", disse ele, quando desafiado por vários colegas na
conferência.

Ele também pediu
desculpas pela divulgação dos resultados da sua pesquisa antes de apresentá-los
numa revisão científica.

Em vídeos colocados
online nesta semana, ele disse que usou uma tecnologia de edição de genes
conhecida como CRISPR-Cas9 para alterar os genes embrionários de meninas gêmeas
nascidas neste mês.

O seu trabalho levantou
preocupações sobre a segurança e a ética de usar essa tecnologia em bebês, mas
o geneticista defendeu o seu trabalho, dizendo que o pai dos recém-nascidos tinha
recuperado a esperança graças ao tratamento.

Na mesma semana o governo
chinês ordenou a suspensão temporária das atividades de pesquisa para pessoas
envolvidas na edição de genes humanos, depois do cientista chinês dizer que tinha
editado os genes de bebês gêmeos.

O anúncio, que ainda não
foi confirmado, provocou protestos internacionais sobre a ética e a segurança
de tais pesquisas.

"A natureza deste
incidente é extremamente desagradável e órgãos relevantes foram ordenados a
suspender temporariamente as atividades de pesquisa científica de pessoal
relevante", disse a agência de notícias estatal Xinhua, citando o
Ministério da Saúde, Ministério da Ciência e Tecnologia e Associação Chinesa de
Ciência e Tecnologia. Tecnologia.

Os organizadores de uma
conferência onde ele afirmou ter editado os genes também condenaram o trabalho,
chamando-o de "profundamente perturbador" e
"irresponsável".

"Mesmo que as
modificações sejam verificadas, o procedimento foi irresponsável e não se
adequou às normas internacionais", disse o comitê organizador da Segunda
Cúpula Internacional sobre a Edição do Genoma Humano, em Hong Kong, num
comunicado.

O comitê pediu uma
avaliação independente das reivindicações de He. Ele disse que a edição
genética ajudaria a proteger as meninas da infecção pelo HIV, o vírus que causa
a SIDA

Cientistas chineses
também condenaram o trabalho e a Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul,
onde ele está demitido da sua posição como professor associado, anunciou uma
investigação.

A Comissão de Saúde da
província de Guangdong disse no seu site que a cidade de Shenzhen montou uma
equipa para investigar o caso.

Ele está a arquivar num
banco de dados de ensaios clínicos chinês que indica que um hospital fez uma
revisão ética do projeto, mas o hospital envolvido negou que o seu comitê de
revisão de ética se tenha reunido para discutir o trabalho.

O cientista disse após a sua
apresentação que estava orgulhoso do que fez.

Os presidentes da
Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos e da Academia Nacional de
Medicina dos Estados Unidos também expressaram preocupações com o trabalho de
He.

"Os eventos em Hong
Kong demonstram claramente a necessidade de desenvolvermos padrões e princípios
mais específicos que possam ser acordados pela comunidade científica
internacional", disse a presidente da Academia Nacional de Ciências dos Estados
Unidos, Marcia McNutt, e o presidente da Academia Nacional de Medicina dos Estados
Unidos, Victor Dzau, num comunicado.

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