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NASA comemora pouso da InSight em Marte para missão sísmica, sem precedentes

A sonda espacial da NASA, a InSight, aterrou com segurança na superfície do Planeta Vermelho para iniciar a sua missão de dois anos como a primeira nave espacial projetada para explorar o interior profundo de outro planeta

NASA comemora pouso da InSight em Marte para missão sísmica, sem precedentes
Engenheiros do
Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) perto de Los Angeles explodiram de
alegria ao receberem sinais que confirmaram a chegada da InSight em solo
marciano - uma planície vasta e estéril perto do equador do planeta

Minutos depois, os
controladores da JPL receberam uma foto "selfie" difusa do novo
ambiente da sonda no Planeta Vermelho, que mostrava a borda de uma perna de
pouso ao lado de uma rocha.

Os dados de pouso e a
primeira imagem foram transmitidos à Terra a partir de um dos dois satélites em
miniatura que foram lançados junto com o InSight e estavam a passar por Marte
quando chegaram ao seu destino.

O pouso cobriu uma viagem
de seis meses de 301 milhões de milhas da Terra, após o lançamento da InSight
na Califórnia em maio.

Os instrumentos de
transporte que detectam o calor planetário e os rumores sísmicos nunca foram
medidos em nenhum outro lugar a não ser na Terra, o lander estacionário entrou
na fina atmosfera marciana a 19.795 quilômetros por hora.

A sua descida de 77
milhas foi então diminuída pelo atrito atmosférico, um paraquedas gigante e
foguetes retrô, levando a nave espacial de três pernas a um pouso suave em sete
minutos.

Uma vez desembarcada, a
sonda estacionária foi programada para fazer uma pausa de 16 minutos para a
poeira assentar, literalmente, em torno do seu local de pouso, antes que dois
painéis solares em forma de disco fossem desdobrados como asas para fornecer
energia à nave espacial.

Mas os cientistas não
esperavam verificar a implantação bem-sucedida dos painéis solares por pelo
menos várias horas.

O InSight de 360 kg)-
marca a 21ª missão de Marte lançada nos EUA, que remonta aos sobrevôos de
Mariner dos anos 60. Quase duas dúzias de outras missões a Marte foram enviadas
de outras nações.

O novo lar da InSight, no
meio do Elysium Planitia, uma extensão relativamente suave perto do equador do
planeta, fica a cerca de 600 km do ponto de pouso de 2012 da sonda Mars
curiosity, a última nave espacial enviada ao Planeta Vermelho pela NASA.

A InSight vai passar 24
meses - cerca de um ano marciano – a recolher uma grande quantidade de dados
para desvendar mistérios sobre como Marte se formou e, por extensão, as origens
da Terra e outros planetas rochosos do sistema solar interior.

Embora a tectônica da
Terra e outras forças tenham apagado a maioria das evidências da sua história,
acredita-se que grande parte de Marte - cerca de um terço do tamanho da Terra -
tenha permanecido em grande parte estática, criando uma máquina geológica para
os cientistas.

O principal instrumento
da InSight é um sismógrafo construído na França, projetado para registar as
menores vibrações de terramotos em Marte e impactos de meteoritos em todo o
planeta. O dispositivo, para ser colocado na superfície pelo braço robótico da
sonda, é tão sensível que pode medir uma onda sísmica a metade do raio de um
átomo de hidrogênio.

Os cientistas esperam ver
uma dúzia de 100 terramotos em marte durante a missão, produzindo dados para
ajudá-los a deduzir a profundidade, a densidade e a composição do núcleo do
planeta, o manto rochoso que o envolve e a camada mais externa, a crosta.

As sondas Viking da NASA
de meados da década de 1970 também foram equipadas com sismógrafos, mas foram
aparafusadas no topo das bases, um projeto que se mostrou altamente ineficaz.

As missões Apollo à Lua
também trouxeram sismógrafos para a superfície lunar. Mas espera-se que o
InSight forneça os primeiros dados significativos sobre os tremores sísmicos
planetários além da Terra.

Um segundo instrumento,
fornecido pela agência espacial alemã, consiste numa perfuradora para perfurar
até 5 metros de profundidade, puxando para trás uma sonda térmica semelhante a uma
corda para medir o calor que flui de dentro do planeta.

Enquanto isso, um
transmissor de rádio vai enviar de volta sinais que rastreaiam a sutil
oscilação rotacional de Marte para revelar o tamanho do núcleo do planeta e,
possivelmente, se ele permanece fundido.

Autoridades da Nasa
disseram que vai levar de dois a três meses para que os principais instrumentos
sejam implantados e colocados em operação.

O InSight e a próxima
missão da Mars Rover, programada para 2020, juntamente com outras na fase de
planeamento, são vistos como precursores para eventual exploração humana de
Marte, disseram autoridades da NASA.

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