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Ilha Samoa sofre severa morte de corais

A cobertura de recifes de corais da principal ilha de Upolu, em Samoa, caiu para menos de 10 por cento devido ao aquecimento global e outros fatores locais na área, de acordo com as descobertas de investigadores publicados no jornal científico Marine Pollution Bulletin.

Ilha Samoa sofre severa morte de corais
Cientistas que participaram da expedição de dois anos e meio da Tara Pacific - destinada a observar e amostrar recifes isolados de corais no Oceano Pacífico - disseram que não esperavam encontrar o recife com tanta saúde quando começaram em novembro de 2016.

Depois de observar o recife danificado, a equipa decidiu estender o seu estudo de três locais para 124 em torno de Upolu, que abrange mais de 80 quilômetros de costa.

Apesar da distância da Upolu dos grandes centros urbanos, os cientistas descobriram que a cobertura de corais era extremamente baixa: menos de 1% em aproximadamente metade dos locais e menos de 10% em 78% dos 124 locais estudados.

As mudanças climáticas combinadas com fatores locais, como poluição e sobrepesca, são as principais responsáveis pela morte do coral, disse Jean-François Ghiglione, diretor da investigação em microbiologia oceanográfica do Centro Nacional de Pesquisa Científica (CNRS) da França.

A morte de corais também é devida consideravelmente ao branqueamento, que ocorre quando a água está muito quente, forçando os corais a expelir as algas vivas e fazer com que ela se calcifique e se torne branca. Coral suavemente branqueado pode se recuperar se a temperatura cair, caso contrário, pode morrer.

Embora o impacto tenha sido exacerbado por um dos mais fortes sistemas meteorológicos do El Niño em quase 20 anos, os cientistas acreditam que a mudança climática é a causa subjacente.

Tendo recolhido mais de 25.000 amostras para estudar a saúde dos recifes de corais e o impacto da mudança climática, o barco deve concluir a sua viagem em outubro e retornar ao porto de origem em Lorient, na França.

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